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第七十六章 中计聚宴 意外事泄

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华灯初上,指动楼一派繁忙景象。
  萧城太守王向东一身劲装,刀不离身,不脱武者本色,端坐在大堂主位之上,右手掌心两颗铁胆转得哗哗直响。王向东的身旁坐着他最近一年来最为宠幸的小妾,怀里抱着他的小儿子王贵,而他的长子王军则站在门口招呼客人。
  望着宛如过江之鲫的宾客,一脸威严的王向东心中不禁暗自讥讽着:“哼!昔日高高在上的财主老爷,如今在我面前也不过是这幅曲意逢迎、摇尾乞怜的模样!权势还真是好东西啊!”
  王向东、王军父子本是隆北佃农,由于性情彪悍刚烈,在一次地主收租的过程中与地主派来的家丁起了争执,错手杀了人,干脆把心一横,就此落草为寇。及至东东儿招兵买马,他们由于山寨紧邻东东儿老家,恰逢其会,成为了东东儿麾下第一批被收编的匪徒。
  东东儿志向高远,收编匪帮后立即展开训练和培养,王家父子正值青壮,加上自身武学天赋不错,又肯下苦功,得了正宗的武学传授,几年下来便练得一身好武艺,在同一批入伙的匪徒中脱颖而出,成为东东儿一脉的嫡系将领,王向东为了表示对东东儿的感激和忠诚,更是将自己的名字由王丰改为王向东,以表明“心向东东儿”的心迹。
  东东儿自从前番追击易锋寒、被易天行痛下辣手之后,他的三个儿子尽数被废,目前半死不活的吊着命,虽然没有断气,却已经没有可能接替他的位置,而东东儿本人也被易天行的毒功侵蚀得不能人道,如此一来,东东儿的王朝便面临着一代而绝的危机。
  东东儿生性本就狐疑多猜忌,遭此大变,心性更加的阴暗扭曲,满心想着自己后继无人,昔日的得力党羽难免心思泛滥,于是不顾新朝刚刚建立、根基不稳的局势,对一起打天下的名将重臣大肆打压,就连武德归、刘方、邓璞也遭到猜疑贬斥,手中实权越来越小,总算这三个人在大和王朝军政两途名望甚隆,东东儿对杀他们尚有一丝顾虑,目前还没有落得身死族灭的下场,只是将他们本人连带家眷调往京城监管起来,但是他们手下的嫡系将领们纷纷遭到迫害,降职的降职,调任的调任,入罪的入罪,短短几月时日,大和王朝开国功臣的班底就已经被拆得七零八落、人丁凋敝。
  官职有降自然有升,官位有缺自然有补,在这朝廷动荡之间,有名将重臣一夕身败名裂、家破人亡,自然就有人一朝春风得意、青云直上。
  王向东父子毫无疑问就是后者,王向东虽然也算是隆北起义军的老人,资历深厚、功勋卓著,但是要放到一郡首府来当太守,尤其是萧城这样渭州罕有的富庶地区,论资排辈也好,论功行赏也好,排到八条街也轮不到他,可是偏偏就是因为他声望不够高、本事不够大、功劳不够多,在整个大和王朝锋芒最盛的一众官员纷纷遭逢噩运的当儿,他这种不上不下的皇帝嫡系人马有了一飞冲天的运道。
  与东东儿麾下众多相同出身的同僚一样,从在隆北那种苦寒之地的最底层挣扎求生,变化到成为萧城这种纸醉金迷繁华地的一方诸侯,环境的巨大落差迅速让王向东失去了自制力,变得比当年他痛恨的贪官污吏更加的贪得无厌。
  为了敛财,他将萧城充公的民间产业分门别类,资产巨大的交由自家亲戚打理,资产微薄的明码标价分配与人。
  为了敛财,他将萧城的官职尽数表明价格,卖官售官,就连他的亲生儿子根据帝都的任命担任萧城总兵,也得按照规矩把钱给够,至于这些官员如何将成本捞回,他就不再过问。
  为了敛财,他与亲戚联手,罗织罪名,侵占他人财物,比如那天易天行遇到的外国胖商贾,在他们威逼胁迫之下,最后只得“自愿”将所携带的粮货赠与王向东,方才得以活着离开萧城衙门。
  为了敛财,他“从善如流”,只要有人给他提供巧立名目敛财的主意,他都欣然接纳并且加以重用。
  ……总之,为了敛财,王向东几乎无所不用其极,除了一个底线,那就是他从来不加税、不扰民。
  这个底线的由来,其实与王向东的正直善良也没有多大关系,一来是东东儿维护统治的底线,搜刮富户财产基本已经是大和王朝新兴官僚的潜规则,所谓法不责众,更何况这个“众”是东东儿的嫡系班底、立身根基,所以就算东东儿知道了那也是睁一只眼闭一只眼,盘剥百姓招致民怨却不一样,一旦东窗事发,无论官职多高、功劳多大,必然死无葬身之地,二来,王向东在造反的过程中早就发现了一个真理,抢劫富户,然后将收获分一小部分给老百姓,不仅收入丰厚,而且能够得到老百姓的衷心拥护,每逢官军来剿匪,当地百姓都会自发的向他们通风报信,但是如果搜刮贫苦百姓,不但工作量巨大,收入也少,更重要的是只能落得千夫所指、神憎鬼厌的下场,失去老百姓掩护的土匪,往往见不到明年的太阳。
  就在王向东隐含不露以致于无人知悉的冷嘲目光中,一拨接着一拨的客人拿着贺礼,进入指动楼中。
  面对如云宾客,王军也是一面笑脸相迎,一面如他老爹一般在心头冷冷相讥:“老爹最近捞钱的花样越来越多了,居然想出提前给小弟过生的名头搜刮钱财。嘿,想当年,这些家伙在我们面前何等风光?何等骄狂?现如今一个个却像是待宰的羔羊,随时随地、诚惶诚恐的等着被我们下刀,想起来还真是痛快。”想到这里,他脸上的笑容变得愈发的真诚。
  不过王军怎么也不会想到,借着给自己幼子过生的名义搜刮贺礼并非是王向东自己想出来的手段,而是易天行买通商家,再由商家筹划方案,通过王府的一个家奴将这个主意呈给王向东的,目的便是将萧城的权贵聚集在指动楼。
  就在这时,一个魁梧的身形映入在王军眼帘,王军不禁眼睛一亮,高声笑道:“古老板,你可来迟了啊!”
  这名身材魁梧的中年商贾正是古灵崖,听到王军的招呼,他没有像往常一样客套寒暄,而是快步上前,凑到王军耳边低声说道:“我得到消息,有人要来刺杀王太守。”
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